Andrea Piacquadio
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自由獨立即是幸福滿足

「自由具有上千種魅力,然而奴隸卻從不知道。」—考柏(Cowper)

「獨立」這個詞語最充分的解釋是純粹的自由。「不能主宰自己的人,就不是自由的人」,受到任何人或事奴役的人,也不可能成為自己的主人。一個「自由的二十一歲白人」仍然有可能是一個卑微的奴隸。他可能淪為習慣的奴隸,一時風尚的奴隸,或者其工作的奴隸。

淪為習慣的奴隸,不論是什麼類型的習慣,恐怕都是最卑微的一種奴役形式。能夠主導自己行為的人是自由人,不會淪為任何習慣的奴隸。

淪為一時風尚的奴隸是最悲慘的一種奴役形式,因為它不僅會讓人一貧如洗,而且在人覺醒之後,往往還會留下不盡的痛苦。

一個人淪為自己工作的奴隸,就不可能從工作中獲得最大收益。如果工作控制著他,則他的生活就會被工作不適當地占據,也就表示他不適合這個崗位。一個人能掌控自己的工作,就會對自己的職位感到滿意,同時也讓他的雇主滿意。這樣的人,才是真正自由的人。

有太多的人淪為金錢的奴隸,他們窮其一生都在為錢勞碌,卻不曾擁有多少錢。另一些人會將錢積攢起來,並讓錢為其工作。他們才是自由的人。

「自由」和「獨立」是被人們誤解最多的詞,這兩者能夠帶給人們最多的是幸福和滿足。

金錢買不到幸福,也買不到滿足,但是,賺錢並讓錢為你工作的行為,就能營造出恰當的氛圍,以增加你的滿足感,而這正是幸福的最高境界。

我們要養成一種好習慣,那就是「感覺幸福」。任何人都不會淪為這種習慣的奴隸,因為只有擁有「感覺幸福」這種好習慣的人,才是絕對自由、完全獨立的人。

人們有時候會將「自由」和「放縱」混為一談。「世界上有兩種自由:一種是偽自由(放縱),在這個國度裡,人們可以隨心所欲地做自己想做的任何事情;一種是真自由,在這個國度裡,人們可以隨心所欲地做自己應該做的任何事情。」

在美國,每個人都擁有最大限度的自由和獨立,這與其他人的權利是一致的。除此之外,每個人都有機會透過積累財富,最大限度地增加至高無上的幸福感和滿足感,實現個人的自由和獨立。

只有「能夠掌控自己的智者」,才是真正自由的人。「擁有自由,只不過是為了讓我們成為應該成為的人,讓我們擁有應該擁有的東西,這一點是絕對必要的。」

每個人都有這樣的權利,而且大多數人都有這樣的機會—以獲得金錢和資產的方式,最終擁有充足的物品,進而確保自己和家人的自由和獨立。除此之外,任何人都沒有必要以身體健康為代價去苦苦地尋找幸福和滿足,因為自由和獨立這兩個詞語已經具備了最充分的意義。


戒除「購買無用之物」的習慣

「我們的慾望大都不是天生得來的,而是透過教育和興趣。」—菲爾汀(Fielding)

在最近幾年裡,許多人養成了許多習慣。現在,人們必須打破這些習慣,否則就會被自己的習慣打敗。

在最近幾年養成的這些習慣中,最為突出的就是「絲綢癖好」。每一樣東西都必須選用絲綢來做,也不管絲綢是不是最適合使用的材料。在許多情況中,棉料或毛料或許會好用得多。在最近的一年中,我們為了購買絲綢,每天都會把上百萬美元的資金送到大洋彼岸去。這筆錢比美國政府在同年徵收的進口關稅還要多。

其次就是「汽車習慣」。有些人本來需要多走走路,多運動運動,以保持健康的體形,但是,只要需要走上三個街口,他們就會把汽車開出來;如果需要走半哩遠的路,他們就會伸手攔下一輛計程車。

如果我們真打算存錢,並獲得經濟獨立,那麼我們必須在一定程度上糾正另一個習慣—「旅行習慣」。為了工作而出差旅行,是有必要的;為了休養身心或者深造學習而旅行,是值得提倡的。但只是單純為了從一個地方移動到另一個地方而旅行,已經成了許多美國人的習慣,還是一個花費高昂的習慣。

其中最不好的、影響最深遠的,同時還是最難克服的習慣,就是購買無用之物的習慣。現在,這種習慣依然鉗制著大多數人。在過去的幾年中,許多人拿到手的錢比以往任何時候都要多,其中很大一部分人就養成了購物習慣—購買無用之物。

這種習慣已經滋長到幾乎令人難以置信的程度。在「購買無用之物」的習慣中,有一些非常突出的事例:一個買了二十二頂帽子的男人;一個買了十四雙低筒鞋和七雙高筒靴的女人;一個買了二十二條毛皮圍巾的女人;一個在同一座房子裡配備四架鋼琴的家庭;一個擁有一輛摩托車和兩輛小轎車的工人,還有一個聲稱自己有五十六件絲質襯衫的推銷員。這些人都是極盡鋪張浪費之能事的例子,但是其中沒有一個是富人,甚至連「小康」也算不上。除了那個愛好鋼琴並在家裡配備了四套樂器的人以外,他們之中沒有一個人擁有自己的房子。

只有當一個人的收入縮減一些,才能打消他僅僅為了享受花錢的樂趣而滋長的購物狂熱。如果那個人的收入還沒有縮減,只要他願意把自己要購買的東西限制在他需要的或者真正用得到的東西上,肯定能省下一些錢。

「如果你依照本性的需求來生活,你將永遠不會貧窮;

如果你依照他人的想法來生活,你將永遠不會富有。」—塞內卡


機會

「機會絕對不會停留在門口,敲敲門,然後就此離開。相反地,機會伴隨著你,與你一起生活,在一旁陪伴你工作,到了晚上,它也不會離開,會在你門前的墊子上安睡。如果你忽略了它,不要責怪任何人,要怪就怪你自己。」

很多人都寫過關於機會的文章。你一定聽說過機會在每個人的門上只敲一次,以及諸如此類的說法吧。

其實,機會是一個大家族,其中的成員有大機會,也有小機會。人們經常發現它們之中的某個成員正在敲某個人的門。

或許當你不在家的時候,或者在你酣然入睡的時候,或者在你過度滿足於自己目前情況的時候,最大的機會來敲過你的門,然後離開了。

同樣一個機會,對於一個人來說可能是個大機會,但是對另一個人來說卻只是一個小機會。儘管如此,它也還是個機會。

目前,我們應該謹記於心的機會就是:對於大多數人來說,現在這個時間點正是省錢、存錢的大好時機。

我們每個人的手中都握著賺錢的機會,同時,幾乎每次購物都有機會省下一些錢來。一個明智的人,會不時地睜大雙眼,保持頭腦清醒,以抓住大機會,同時不放過每一個小機會。

>>本文摘自《心態致富:從心態、行為到習慣,創造財富的69堂關鍵常識養成課》


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富蘭克林.霍布斯Franklyn Hobbs

一八七○年出生於美國。一九二三年出版《心態致富》(The Secret of Wealth)一書,在美國流行數十年,至今已在六十多個國家出版上百個版本,銷量高達上千萬冊。另著有《黃金:世界的真正統治者》(Gold: the Real Ruler of the World),於一九四三年出版。