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Photo by Francisco Moreno on Unsplash

在美國,憂鬱症是最常見的心理疾病,大約有五分之一的女性和十分之一的男性在他們的一生當中會經歷這種疾病的困擾。因為它是如此普遍,以至於有時候會被稱作「心靈的感冒」(the common cold of psychiatric illnesses);然而憂鬱症要比感冒嚴重得多,因為它可以影響到生活的每一個方面──從你的心情,到你看待這個世界的方式。對憂鬱症患者來說,世界是黯淡無光的,生活已經變得無趣,無聊,毫無意義,他們甚至相信生活已經不值得繼續了,感到生無可戀。不同的患者受憂鬱症影響的方式不同,但是憂鬱症患者也有一些共同的常規模式。瞭解這些普遍症狀,有助於你明白什麼是憂鬱症,以及它會如何影響你的生活。

憂鬱症的普遍症狀

憂鬱症人士通常都會表現出以下幾種症狀。進行診斷的時候,精神醫療專家會評估你擁有這些症狀當中的多少個及其嚴重程度。大致來說,連續幾周之內具有五個或者更多的症狀就表示你得了憂鬱症。然而你要知道的是,如果只出現了單一症狀,那你並不需要擔心。只有當好幾個症狀同時干擾你的生活時,才需要擔心自己是否得了憂鬱症。切記,只有接受過正規訓練的專家才能給予可靠的憂鬱症診斷。在第二章當中,我會更多地說明如何確保你能得到準確的診斷。

  1. 心情悲傷

毫無疑問,大部分憂鬱症患者會發現他們的心情變得比以往憂傷了。憂鬱症患者可能偶爾某一天會過得比較好,但大部分的日子都要與強烈的悲傷感和空虛感對抗。即使與所愛的人在一起,或者是做他們曾經非常喜歡做的事情時,憂鬱症患者也會感到悲傷,對於身邊所發生的事情無法樂在其中。

  1. 喪失興趣

憂鬱症患者很容易就對曾經喜歡的事情失去興趣。當你患了憂鬱症,你可能會不想再和那些你曾經非常親近的朋友們聊天了。即使聽喜歡的音樂,你也可能會覺得索然無味,無法感受到輕鬆愉悅。你的工作、人際關係以及你參加的活動,可能不再像以前那樣使你感到愉快,你也可能會變得性冷感。

  1. 精神萎靡不振

當你得了憂鬱症的時候,無論是工作、與家人和朋友聊天,甚至是早上起床,也許都會讓你覺得非常困難。其他人可能會發現你看起來很疲憊或者是行動變得遲緩。你的睡眠明顯受到了影響,有的憂鬱症患者開始會難以入睡或失眠,也有的人可能會睡得比以往多。

  1. 思考遲緩

憂鬱症患者不僅會感到身體上的疲憊,而且其神經反應速度也會普遍變慢。當得了憂鬱症的時候,你可能會變得優柔寡斷,或者面對那些基本生活選擇時會感到力不從心,比如說連穿什麼或者吃什麼你都很難決定,覺得有鋪天蓋地的壓力來襲。即使是那些曾經非常簡單的決定,現在也會變成沉重的任務,以至於你想整天都賴在床上不起來。

  1. 食欲改變

很多憂鬱症患者會喪失食欲,因為食物變得不如以前誘人了。少數憂鬱症患者則會發現自己胃口大開,吃的比以前要多,因為他們從食物中找到了慰藉。胃口的改變往往會導致體重出現變化,這一點不足為奇。

在第五章中,我會談到即使當你總是沒什麼食欲,或者開始藉由暴飲暴食來尋求心理安慰的時候,你也要照顧好自己。

  1. 內疚和自我批評

憂鬱症患者的自我感覺通常非常糟糕,甚至達到與他們的實際表現極不相符的地步。如果難以保持正常的作息,你會生氣或對自己感到失望。也有一些人甚至會指責你太懶惰。在一些更加極端的憂鬱症案例中,憂鬱症患者會因為一些明顯與他們無關的錯誤(別人的問題)而責怪自己,看起來就好像他們已經徹底相信自己是非常糟糕的,因而也就輕信了那些印證這一想法的指責。

  1. 孤立

憂鬱症患者通常會想要一個人待著,可能會出現社交孤立,對於和家人以及朋友相處不再感興趣,或者可能擔心把別人也拖下水。一些憂鬱症患者不再和朋友聯繫,不再打電話給朋友,或者是停止了正常的社交。這個問題很難解決,因為社交孤立會使其他的憂鬱症症狀更加嚴重,但憂鬱症患者又很難有充足的精力和興趣與他人待在一起。

  1. 死亡的想法或自殺

最糟糕的是,憂鬱症患者對這個世界的看法不同—他們的觀點常常是消極悲觀的。讓人難過的是,憂鬱症患者普遍有死亡的想法或自殺的念頭,因為他們覺得活著毫無價值。那種內疚感、自我憎恨、絕望感和毫無價值感成了他們生命中不可承受之重,而自殺會讓他們感到解脫。

在第六章中,我會討論憂鬱症患者應該如何應對自殺風險,如何監測自己的風險並在病情惡化之前尋求幫助。顯然,並不是所有憂鬱症患者都會選擇結束自己的生命,但大部分自殺受害者都患有憂鬱症或者其他精神疾病。

憂鬱症不是悲傷的代名詞

在瞭解了憂鬱症的相關症狀之後,有一些人會認為憂鬱症只是悲傷的另外一個代名詞而已,因此得了憂鬱症也沒什麼大不了的。沒錯,每一個人在生命中都會有悲傷的體驗,這完全正常,悲傷也是生活的一部分。然而,憂鬱症的表現並不僅僅是情緒悲傷。憂鬱症引發的悲傷情緒,通常會更加強烈,可能會遠遠超過正常的水準,而且持續的時間更長。某一天或者連續幾天情緒低落或者感到悲傷是沒有什麼問題的,我們都有過這種經歷,但如果你感覺自己連續好幾周都有這些感受,那你就需要提高警覺了。

悲傷與憂鬱症的區別

如果你深愛的某個人死了或者離開了你,你很自然地會感到悲傷,這種悲傷和憂鬱有點像。然而,它們之間有非常重要的區別,悲傷的人之所以悲傷,是因為深愛的某個人離開或者死了,而憂鬱症患者則是因為覺得自己特別糟糕。西格蒙德‧佛洛伊德(Sigmund Freud)在其經典論文《哀悼和憂鬱》(Mourning and Melancholia)中提出了這個區別。他指出,當你沉溺於悲傷時,會覺得這個世界是空虛的;而當你憂鬱的時候,你會感到自己是空虛的。我們因失去某人而感到悲傷是正常的,當我們學會了在沒有那個人的世界裡繼續生活下去時,這樣的悲痛就會消失。然而,憂鬱症似乎沒有終點,它不會輕易就消退。

最後,請記住,憂鬱症並非僅僅與你的情緒有關。哪天你要是過得很糟糕,你可能還會繼續工作、娛樂或者做些平時喜歡做的事情。然而,如果你得了憂鬱症,就會產生嚴重而且廣泛的影響。就像我在之前談論症狀時所提到的,憂鬱症會影響你的睡眠、食欲、專注力、思考能力,甚至是你的思考方式。憂鬱症絕不僅僅是感到難過痛苦那麼簡單。

為何憂鬱症如此嚴重

憂鬱症會影響你生活的很多層面,無論從哪個層面來衡量,它都是非常嚴重的。世界衛生組織指出,從具有某種障礙的時間年限來評估的話,憂鬱症算是最主要的障礙成因。它會非常嚴重地影響你的健康、你的工作、你的思考方式以及你的人際關係。現在讓我們來探討一下憂鬱症會影響你生活中哪些重要層面吧!

  • 身體健康

談到健康,有很多疾病,憂鬱症患者通常都會有更高的發病率,包括冠狀動脈疾病以及糖尿病。更糟糕的是,憂鬱症患者的很多身體疾病較為複雜,使得他們的治療也變得更困難。結果就是,憂鬱症會導致更高的疾病損害率或者死亡率、更高的醫療花費以及更長時間的失業,或者其他活動能力的喪失。

  • 人際關係

憂鬱症看起來和某種類型的人際互動問題有關係,比如說,憂鬱症患者會過度依賴別人或者需要持續不斷地尋求肯定。憂鬱症會危及婚姻和其他的浪漫關係,憂鬱症患者的伴侶可能也會感到沉重的負擔。這些人際關係問題可能最初引發了憂鬱症,當然也可能在某人患上憂鬱症之後,之前就有的這些問題變得更加嚴重了。

  • 心理健康

憂鬱症最難對付的一點是,它會使你感覺虛弱。這並不僅僅是因為你精力不足,而是因為你內在的一部分覺得你應該能夠輕鬆地「重新振作起來」。很多人認為,因為我們不能通過醫學掃描或者是血液測試來診斷憂鬱症,所以憂鬱症是不存在的。對憂鬱症的這種認知是極具破壞性的。這種認知不僅不正確,而且還會使人們認為憂鬱症「都只存在於他們的頭腦裡」,從而不願意積極地尋求治療。最糟糕的是,有些人會在憂鬱症加重後,完全看不到生活改善的可能性,最終選擇自殺。

>>本文摘自《憂鬱症自救手冊:如何治療?怎樣照顧?你和家人的自助指引》


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李‧科爾曼 Lee H. Coleman

美國職業心理學委員會(American Board of Professional Psychology)成員,臨床心理學家,專門從事針對在校大學生群體的臨床諮詢與教育督導工作。現任加州理工學院學生諮詢中心的助理主任兼培訓主任。