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孤立隔離的世界,來自於對無知的恐懼

──奇幻基地編輯,蘇雷

2020年從第一天開始,全球就籠罩在不明疾病快速傳播、擴散的陰影之下,台灣因為經歷過SARS的重擊傷痛,而瘟疫起始點又離我們如此之近,深深明白草木皆兵、配合從嚴才是抗疫最高原則,因此上至總統高層,下至市井小民,全體都對這個未知傳染病保持著高度關注和警戒。

然而,我們萬萬沒想到的是,這個前所未見的新型病毒延燒之快之廣──竟將全世界帶入了未知的領域。

隨著時日遷移推進,疫情逐漸明朗公開,整體情勢卻越來越失控,全球大流行肆虐各地,使得患病人數與死亡人數驟然攀升,人與人之間開始隔離,城市與城市之間決絕封閉,到了今時今日,國與國之間亦斷然切開聯繫;我們日常生活的常軌與認知再也不復以往,未來如茫茫大霧多變不清,地球上數十億人只能手足無措、被動焦慮地等待著不知何時會有的轉機。

大多數現代人的生命當中,這樣不可思議的情景幾乎從來沒有想像過,但它卻發生在我們睜開眼睛感受的每一分每一秒下。在這樣艱難和憂心的時間裡,看著每天更新的國內外消息,老實說不受影響是不可能的事,明明是正常地過日子,卻常常讓人有種做夢般不切實際的感覺;而令我更加難以置信的是,一本在去年八月就已排定今年第二季要推出的當代驚悚懸疑作品──《全境封鎖》,書中的災難情節竟與現實情況有近九成的驚人相似性?!

這本由加拿大百萬暢銷作家馬修.麥瑟構思的「預言系」小說,靈感來源起於他長年以來對世界全球化連動安全的深刻觀察。他下筆寫出了自己長年生活的聞名大城紐約,一夕之間遭遇強烈風雪、病毒流竄、停水停電、通訊失靈等等多重天災人禍,讓紐約被迫隔絕於世界之外,孤立無援;先進城市常軌崩塌,場域邏輯失能,數百萬居民被困在其中,無法逃脫,呼救無門。

作者萬分逼真地詳細描寫了都市系統潰堤絕對會造成的重大禍害,以及隨之繁衍而來的人性動亂與不堪,也提出了對當代全人類生活方式的深沉警示與扣問:「文明」的範疇為何?極限又是什麼?

對於不能探知、瞬息萬變的未來,人人皆難免懷抱恐懼,書中角色遭遇困境時,和現實中人會有的反應一樣,都是採取自掃門前雪的生存手段,但心中卻依舊有聲音質疑,這樣的生活方式真能長久下去?然則以古鑑今,歷史常常早已給出我們還沒想到的答案,只等我們意識到它,做出改變。

>>本文摘自《全境封鎖》


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馬修.麥瑟Matthew Mather

加拿大新銳百萬暢銷作家。出道短短四年,其全系列作品已賣出上百萬冊、翻譯成十八種語言、在二十三個國家出版,版權售出多部電影和電視劇。他曾在麥基爾大學的智能機器中心擔任研究員,之後也在許多新成立的高科技公司工作,涉獵計算機奈米科技、電子醫療紀錄與天氣預測系統等領域,更曾設計一款獲獎的腦力訓練電玩,如今為全職作家。