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人腦與人生的交互作用能決定我們成功與否,科學家一直在研究、闡述這種交互作用。加州大學洛杉磯分校(U‌C‌L‌A)教授、神經生物學家丹尼爾.希格(Daniel Siegel)就是其中一人。人生在以下幾個層面上與我們的腦交互作用:

‧   臨床面:我們如何感覺、思考與行為;

‧   關係面:我們如何與他人交往;以及

‧   表現面:我們如何表現,有什麼成就。

希格研究的對象,是腦與心智結構與關係之間的交互作用。他對這種關係的治癒力的闡述,比我所知道的任何其他人都更清晰。他把所有這類研究分成三個重點,在所著人際神經生物學袖珍指南:心智的綜合手冊》(暫譯,Pocket Guide to Interpersonal Neurobiology: An Integrative Handbook of the Mind, Norton, 2012)一書中,將這三個重點稱為「幸福三角」。

這種「幸福三角」可以決定我們在與我們日常生活息息相關的人生領域中表現如何——無論是海豹特戰隊員能不能游完那最後一程,無論是一段婚姻生活能不能更加甜蜜美滿,無論是公司執行長能不能領導一個團隊,無論是一個孩子能不能在心智上更成熟,無論是你能不能保持彈性、擊退對手。組成這種幸福三角的三個因子相輔相成,構築、推動、開創、規範我們的運作與表現。這三個因子是什麼?它們是我們的腦和身體(物理因子),我們的交往關係,還有我們的心智,心智負責規範我們生活與表現所需的活力與資訊。

希格說,幸福三角是一種「在我們的社交互動與我們的神經激發(neural firing)模式內部,規範活力與資訊流通的過程……它不是腦,也不是關係……它是一種活力與資訊在腦內、在彼此之間流通必不可缺的系統。」我們的腦在關係背景下運作,發展出一種具有規範作用的心智,我們的一切運作得靠活力與資訊帶動,而控制這些活力與資訊的流通的,就是心智。我們與他人的交往、聯繫,使我們的運作現實總離不開這三個因子:我們的身體結構,我們的關係,還有我們的心智。

希格繼續指出,「就像錢幣有正、有反、有邊一樣,活力與資訊流通的一個現實是,它們至少也有三個面:分享『關係』,在『腦』體現機制,還有在『心智』進行規範。」想提升表現、追求改變,我們需要所有這三個因子,需要幸福三角這三大部位。一旦幸福三角的每一邊都加強時,我們才會更幸福。而且只因為有了關係,並透過關係,幸福才能增加。換句話說,我們若想更上一層樓,就需要關係幫我們以非常特定的方式,發展我們的腦與我們的心。當這些關係以某種方式運作時,我們變得更好。一旦關係不能這麼運作,我們也好不起來,或是原地踏步,或是開始倒退。

幸福三角必須以特定方式構築,讓關係、腦、與心能夠一起工作,提升我們的能力、超越現有極限。我們且逐一觀察這三個部分,以了解為什麼它們對我們的運作都那麼重要。

首先我們要觀察腦與整體神經系統,也就是體現所有這些進程、驅動它們、也受它們影響的人體器官。出現在我們腦部的狀況,會深深影響我們怎麼表現、怎麼與人交往、怎麼完成目標、怎麼感覺與行為。我們的腦依靠神經遞質(neurotransmitter)與激素(hormone;賀爾蒙)這類電荷與化學物運作。腦神經細胞與它們之間的互動,組成希格稱為「神經激發」(neural firing)的一切實體裝備。試想一想電腦的電路系統,包括主機板、微晶片、配線、電池,如何影響它的表現;同樣,人腦的線路也在根本上影響我們的成績。

我們不妨簡單描述一下。當你的激素改變時,你的行為改變,你的感覺改變,你與其他人交往的方式也改變。如果你的血清素(serotonin)損耗過多,你的情緒會改變,你的聚精會神與專注的能力也會出現變化。你的活力減少了。胰島素發揮作用改變你的血糖濃度;於是你的思考、活力、行為、以及其他許多推動表現的功能也受到影響。運動員自己注射胰島素,原因就在這裏。做為實體裝備的腦,在我們一切功能運作中占有一個巨大部分,但還不是全部。

其次是關係,它是我們的人際交往,以及我們在這些交往、聯繫過程中的經驗。這裏所謂關係,指的不只是在兄弟會中和哥兒們一起鬼混玩樂。我們指的是特定且有品質的人際交往。神經學的研究結果告訴我們,這類型關係即使看起來似乎微不足道,卻能大幅提升表現,甚至還能營造、助長、維護腦裏面生成的實體線路。

你的感覺與表現會因為你身邊的人不同,會因為你與那人的關係變化而大不相同,原因就在這裏。不僅如此,事實上,我們的心智必須沐浴在關係中才能成長茁壯。這種關係影響所及,不僅是我們的身體與腦,還有我們心智的能力。得到寵愛、關懷、支持、與體貼入微照料的嬰兒,自然能長成各式各樣內在體能與心理裝備。

由於這種關係而長成的神經裝備,能使人與他人聯繫,與他人共鳴,在智慧與體能上成長、茁壯。健康的關係讓人腦建立許多功能,例如節制自我情緒、解決問題、應付緊張、保持彈性的能力等等。我們將在下文談到,商界領導者、運動員、與其他表現優異的人,都懂得如何透過關係以營造裝備,發揮這些機制。

這些關係的結構、活動、與品質至關重要。正面、融洽、體貼、關愛、支持,以及具有挑戰的關係,能造成腦的正面發展,加強表現能量。但若不是高品質的聯繫,很可能它們在應該發生些什麼的時候,卻什麼都沒發生,或是出現原本不該出現的壞東西,即所謂「病毒」。例如過度反應、不信任、古怪的想法、不能專注、過於衝動、頤指氣使、恐懼失敗,以及其他干擾我們表現的東西,出現在我們腦部。

第三,還有心智。那位教授說,治療完全是關係問題,我認為他這種說法不對,最大原因就在這裏。心智是負責規範一切的心理裝備,是讓一切順利運轉、幫你取勝……或讓你失敗的必備軟體流程。根據希格的描述,心智「規範活力與資訊在我們體內、在我們人際關係裏面的流通,它是一種自然發生、自我組織的流程,能引發我們的情緒、思想、與記憶這類心理活動」。我們的心智無時不刻、不斷處理著一切流經的大小事件,讓我們做得好或做不好。

正因為這樣,我們不能只因為「有了關係」或只因為交了一個「朋友」,就指望這關係能發揮一切,讓我們再創高峰。僅僅交了朋友還不行。我們還得在心智層面構築真正的裝備、以規範人生與運作功能才行。這種心智或心理流程,必須經過發展,在我們體內、在我們的關係中規範活力與資訊的流通,投入一切表現的外在世界。經過這種發展,我們才有能力以不同方式思考、感覺、以不同方式自我規範,表現得更好。我們不能一心一意只顧著關係,還必須在我們的心智營造提升表現的裝備才行。我會在這本書裏不厭其煩、反覆強調這其間的重大差異。沒錯,關係很重要,但前提是它必須是一種能夠營造好的裝備(不妨稱它是心智的科技)以改善表現的關係。

想提升表現就得改善裝備,套用電腦術語說,就是得提升處理器與軟體。這一切的重點,就在於加強表現「引擎」的馬力,在於加強你的自律能力。透過某種關係經驗,隨著經驗成長,活力與資訊更能合作無間,表現也變得更好。你的身體/腦、關係經驗、與心智一起工作,讓你表現得更好……或阻攔你的表現。想提升你的表現,就不能疏忽關係這種「他人的力量」。實體、關係、與心智三者都很重要,它們相輔相成,但真正的構築工作得在關係之中進行。

>>本文摘自他人的力量:如何尋求受益一生的人際關係


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書名:他人的力量:如何尋求受益一生的人際關係

作者:亨利‧克勞德

出版社:經濟新潮社

亨利‧克勞德(Dr. Henry Cloud)

美國著名的領導顧問、諮商顧問、臨床心理學家,南衛理公會大學(Southern Methodist University)臨床心理學博士。擁有超過三十年的主管教練與領導顧問經驗,他將大部份時間投入《財富》(Fortune)雜誌五百排行大公司與較小型民營企業,為它們改善績效、領導技巧、與企業文化。

他也是一位暢銷作家,著作總銷量超過一千萬本,是《紐約時報》暢銷書作家。他寫的領導指南《職場軟實力》(Integrity),經《紐約時報》譽為「一堆書裡面最好的」;《執行長必讀》(CEO Reads)將他的《為領導立界線》(Boundaries for Leaders)評為年度最佳五本領導讀物;《成功雜誌》(Success Magazine)在二○一四年評選亨利‧克勞德為個人成長與發展領域最有影響力的二十五位領導者之一。克勞德經常為《有線電視新聞網》(CNN)、《福斯新聞頻道》(Fox News Channel)等媒體撰稿。

身為企業家的他,還在美國西部四十幾個城市成功經營連鎖的治療中心。他也是著名演說家,曾與東尼‧布萊爾(Tony Blair)、傑克‧威爾許(Jack Welch)、康杜莉莎‧萊斯(Condoleezza Rice)、德斯蒙‧屠圖(Desmond Tutu)、馬可斯‧白金漢(Marcus Buckingham)等商界與全球領導者同台。

著作:他人的力量》、《收尾學》、《職場軟實力》、《為領導立界線》、《過猶不及 》、The One-Life Solution9 Things You Simply Must Do9 Things a Leader Must Do