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矽谷人不耗時社交,一樣有人脈優勢

在第二章,我想告訴各位,我在史丹佛大學所學會建立關鍵人脈的方法,也就是「七種人脈術」。在這個變化激烈的時代,無論在工作、讀書、家庭生活建立的重要人脈,他們肯定支持著你。

我盡量避免提出的執行與操作困難的方法,而是以每個人,在日常生活中都能運用的「小技巧」。

二○一四年到二○一五年,我在史丹佛大學擔任客座教授一年,是在我擔任《哈芬登郵報》總編輯前,那時我三十四歲,已有十年以上的工作經驗。

史丹佛大學所在的矽谷是科技產業聖地,谷歌(Google)、蘋果公司(Apple)、臉書、推特等顛覆世界制序的科技企業全聚集在此。

於是我衝出校園,加入矽谷網絡,努力想抓住可能是媒體新商業模式的重要人物,就算多一個也好。

我從飛機降落的瞬間就充滿了拚勁,可惜在抵達矽谷後,心情反而跌落谷底。

如同大山脈的峰峰相連,要穿進錯綜複雜的矽谷人脈中,我認為是不可能的。

投資家、創業家、大學研究人員、學生、金融從業人員、工程師等不分類型與職業,我都無差別地和他們見面,但不管我見了多少人,我卻還是覺得,自己如同走進深不可測的森林一般,茫然若失。

經過數個月後,我才意識到,自己成為了不設範圍,能見多少人就見多少人的「人脈怪獸」,然後我也明白了,在這片土地上難以用這種方法大展身手。

矽谷的優勢,不光只是掀起下個世代潮流的大型科技企業和不論白天黑夜都在開發新技術的工程師,還有籌措資金來成立公司的活力。

我注意到另一個優勢,矽谷的中心是由史丹佛大學所構成,這才成為了我的突破點。史丹佛大學的學生中,許多人的夢想是成為創業家,校園裡也會有知名的企業家和工程師經常出入。

不過,在這裡的氛圍不僅不匆忙、慌張,反而有著悠閒的校園時光。史丹佛大學擁有二十間以上的圖書館,學生專注於學習,經常閱讀。也有會在早上獨自散步或慢跑的學生,靜靜地和自己面對面。我也曾和在職學生進行多方交流,而他們都選擇暫時忘卻工作和經歷,只專心於學習。

而且,在學習的同時,他們會認真的思考為什麼來念書?怎麼做才能讓世界變得更好?自己為了什麼而生?等問題。

「畢業後,就要馬上創業成為有錢人。」雖然有些學生可能會這麼想,但至少我遇到的人都不是這樣。在矽谷,「沉靜思考」(大學)和「快速行動」(科技產業),這兩者就像車子的兩側輪胎,足以轉動整個地區。

在史丹佛大學,越內向,越能掌握事物本質的學生,越容易得到教授或經營者的尊重,也會與他們有更深刻的交流。而且我在當地遇到的谷歌等科技企業的員工或創業家,都不是以賺錢為目的在工作,對於「如何讓社會變得更好」、「理想的公司樣貌是什麼」等,他們是以哲學的方式在深思問題。

越處於時代尖端的人,就越需要與自己的內心相處,這是我在當地一年時間注意到最重要的事。

這時,我才意識到,「人與人之間的關係很重要」。這點在矽谷也是一樣的,只是這和「到處發名片」的方式所打造的人脈完全不同。


關鍵人脈術1

先找到七個「喜歡的人」

靠直覺,做出選擇

在史丹佛大學的授課內容中,讓我受益良多,其中最為重要的收穫就是「世界上有很多『正確答案』,但最後都必須由自己做出選擇」。這是我在商學院教授蘇珊.艾希(Susan Carleton Athey)的課堂上學到的,她曾在微軟(Microsoft)等民間企業工作,也曾和虛擬貨幣業界合作,是個知曉產業與學術兩方資訊的成功人士。

這堂課的主題是「平台業務」(Platform Business),具體來說,指的是線上書店亞馬遜(Amazon)、線上服飾商店zozo town、網路量販店樂天等企業的商業模式。

平台業務的特徵是「擁有多方有利的客戶」,像是樂天,購買商品的一般消費者就是「客戶」。但以出資開店的角度來看,在網路上陳列商品的零售商也是「客戶」。

兩種客戶的利益都必須受到重視,這是平台業務的困難之處。比如說,網站首頁上要盡可能列出多家商店的產品。這對開店的零售商來說,當然是值得高興的事,但如此一來,頁面的資訊量增加,可能讓一般消費者不想在資訊零亂的網頁上購物。

艾希教授指出:「隨著網路商業模式的出現,人和人、企業和企業之間接觸的模式增加了。因此,從各自角度來說『正確的事』,有互相衝突的狀況,未來也可能持續增加。」

她經常在課堂上運用「案例研究」的教學模式,實際介紹企業的困境,並讓大家思考討論。

以某線上購物網站來舉例,賣家若想要在網站上增加商品照片,是否該免費讓他增加照片呢?

如果可以免費增加照片,賣家就會上傳大量照片,讓網站看起來多采多姿,還能提升網頁設計。但這對於經營網站的企業來說,不收取增加照片的費用,就會減少收益。

是要損失短期的收益,還是提升網站設計,獲得長期的品牌形象?不管選擇哪一個,這兩種答案可說都是「正確的」,這就是選擇裡最困難的地方。那麼,如果是你,又會怎麼選擇呢?

在沒有正確答案的課堂上,討論總是非常熱烈。

其中,最讓我印象深刻的,就是她的「三明治口味」言論。

大家進入商業世界後,肯定會遇到不知道哪邊才是正確的,讓自己煩惱不已的時候。也許這時候,就要像選擇三明治口味時一樣,相信自己的直覺。

我不知為什麼,在筆記本上寫下了這段話。

我想是因為「正確的選擇,對每個人來說都不一樣」這點和她教我們的內容有共通性,雖然也有點像在閒聊或說笑!

儘管如此,課堂尾聲她說的這段話,卻成為我學會「關鍵人脈」的重要訊息。

鍛鍊以「喜好」做決策的能力

日本一橋大學國際企業策略研究所教授楠木建,他在暢銷書《策略就像一本故事書》中提到:「驅動經營者的動機取決於『喜好』」。

對於公司經營的判斷,或是在新事業的策略,我們總是尋找成功的「答案」。但令人意外的,也許成功的祕訣就是經營者的「喜好」。

楠木建在《溫拿都喜歡這樣做生意》一書中也提到柳井正。

聽說,柳井正曾向楠木建傳達:「我就是喜歡大生意。」

起初閱讀楠木建此段文字時,我覺得非常幼稚。

因為那時我總認為,經營者在決策時不該表現出個人的情感,而是要以更細微的商業模式或行銷預測來判斷。

但仔細想想,新企業出現劃時代的事業計畫,在這個時時刻刻產生變化的時代,也許既有的「商業模式」和「預測」早就失去意義。加上,這些商業模式和預測的知識,經營者應該都略有所知吧!

如此一來,要做到真正和其他公司有差異化,不就是公司高層的熱情和人生中的各種歷練,而鍛鍊出的「喜好」的情感嗎?應該沒有比「喜好」更高貴、更深刻的情感了吧?我是這麼想的。

在《溫拿都喜歡這樣做生意》一書中,介紹會在商學院課堂上討論的案例研究。

主角是在投資銀行上班的女性,她的室友在其他的金融機關工作,有一天回家後,室友向主角透露「我們銀行要從某項生意撤退了」的內部情報。然後附加一句:「你可不要告訴別人!」

這類情報對於投資銀行來說,相當有價值。室友上班的金融機構如果撤離那項生意,會對業界整體帶來不小影響。所以,她很猶豫是否要將這件事告訴主管。

告訴主管的話,自家投資銀行肯定能避免經濟上的損失。

但這樣做就會曝光室友是情報來源,可能讓她遭受處分。是要選擇朋友?還是工作?選擇總是這樣相對,會產生衝突。

這是一個必須根據自己的價值觀和生存方式來判斷的例子,要在這兩個選項底下,以客觀的標準來做選擇,相當困難。

乍看之下,以「喜好」的自我價值觀,做出經營判斷、下決策,甚至「選人才」會讓人有種傲慢的感覺。

雖然這不是在選「三明治的口味」,不過以喜好來選擇,在某種意義上,也等於平常就必須經常的思考與鍛鍊。

當你對三明治口味的種類了解得越多,越了解自己的喜好,就越能鍛鍊選擇口味的能力。

我有個非常熱愛雞蛋三明治的朋友,她是以蛋的種類和美乃滋的甜味做為選擇三明治的標準。我想,她就是因為平常都這麼認真思考,才能自信滿滿地說出「我喜歡雞蛋三明治」吧!

我認為,與其加上各種道理,靠鍛鍊「喜好」的情感來做為判斷基準更好

>>本文摘自不善社交的內向人,怎麼打造好人脈?


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竹下隆一郎 

1979年生,慶應大學法學院畢業。

2002年進入朝日新聞社,曾擔任經濟現記者、史丹佛大學客座講師,2016年起擔任世界最大的新聞媒體《哈芬登郵報》日本版總編輯。目標是成為「產生對話」的媒體。

2017年,《哈芬登郵報》創立的第5年,達成了網路媒體前所未有的5年即轉虧為盈。

2018年達成每月2,200萬網站瀏覽人次。

現正努力擴大網路直播節目「HUFF TALK」的觸及範圍。