bady-abbas-AlgJkCowDVA-unsplash
Photo by Bady Abbas on Unsplash

為什麼有些紙本著作沒出電子書?一起了解背後的真正原因

台灣電子書市場雖然起步沒有國外來得早,但近年總算展露曙光,內容選擇也隨著轉製率提高變得更加豐富。目前電子書大多是以新書轉製為主,但也有部分新書和過去出版的經典書籍沒有電子書可選,絕版作品也不一定有電子書版本,究竟原因何在?有想看的書又該向誰許願?

電子書接受度提高,需求帶動新書轉製率

樂天Kobo於2016年正式登台推出電子書服務,當時台灣出版市場的電子書轉製率僅三成,換句話說就是100本紙本書中只有30本有電子版。樂天Kobo對台灣電子書市場發展潛力始終抱持正面態度,經過多年在地耕耘,繁中藏書量已從最初上線的數千本,擴充至今已超過14萬本,出版社和讀者接受度明顯增加。

台灣電子書市場近年大幅成長,現在新書上架率已高達八成。麥田出版七編暨小麥田總編輯巫維珍提到,現在大部分出版社的紙本新品,幾乎有八、九成會在當月上架電子書,有時也可能會晚兩、三個月上架。以麥田來說,現在電子書的新書大多會跟紙本書版權一起談,除非製作太複雜,不然都能成功轉製上架。

台灣樂天Kobo內容部長胡惠君觀察,現在大部分出版社都願意去拿電子書版權,比過去行動更為積極,而且也不一定需要委託平台轉製,不少出版社也有能力自行轉製電子書。

電子書出版考量多,有紙本書不代表有電子版

既然如此,為何仍有部分新書沒有電子書可看?還有過去出版的紙本書籍,為什麼不一定會出電子書版本?首先,能否取得版權會是一大因素。

胡惠君說明,商管類書籍因為有時效性,通常能較快取得電子書版權。然而,國外翻譯書如日文書籍的電子書版權條件較多,要取得授權也比歐美書相對困難,溝通上會需要更多時間;而本土作家的著作是否推出電子版,也需視作者意願。當然也有像東野圭吾這樣的日本作家,願意將自己的著作以電子書形式大量上架的例子。

另一方面,出版社本身對於電子書的出版意願也有很大影響,尤其文學或藝術類作品,除了作者不一定有意願出版電子書,也有出版社希望市場有所區隔,因此紙書出版後不一定會轉製成電子書上架;又或是部分出版社自己也有在經營電子書平台,因此會以自家平台優先或獨家上架。

儘管如此,台灣電子書的新書轉製率仍比過去提高許多,至於過去出版的紙本書能否補足電子書的缺口,則還有建置時間的問題待解決。

巫維珍提到,過去已出版的書籍仍在逐漸建置電子書,畢竟電子書讀者這幾年才慢慢養成,論電子書的品項完整性還無法追上紙書,但當中確實有不少書已有電子書版權,只是還需要時間補足缺口。未來在讀電子書人口更進一步成長下,或許也將加速帶動電子書量提升。

絕版書難度高,續約要視市場需求

版權還沒到期下架的書籍,要出版電子書的考量已經不少,但絕版書要出版電子書的門檻則又更難跨越。

絕版書主要還是得先看出版社是否握有該書出版權利,胡惠君說明,即便握有權利也可能會遇到兩個困難點:一是該書授權合約未含電子書版權,需要回頭洽談簽約,但很可能遇到作者過世或有多位作者,授權情況更為複雜;二是該書無數位檔案留存,要出版電子書就得重新逐字繕打,得視出版社有無意願投入人力、時間與成本製作。

出版社是否投入資源為絕版書製作電子書,絕大部分取決於市場需求。巫維珍提到,書籍作品版權到期後,若要續約需經過很多討論,以翻譯書為例,通常國外不一定願意單獨授權電子書版權,會希望紙本書跟電子書在同一地區授權給單一出版社,也就是說如果要談絕版書的電子書版權,大多需要跟紙本書一併洽談,但這就得考量市場需求,若電子書和紙本書讀者都有需求才會進一步考慮,所以銷售很好的品項就比較有機會。

巫維珍也提到,有些還在合約期間內的書籍,若紙本書再刷門檻較高,也確實可能只保留電子書,也就是在合約期間維持電子書銷售,紙本書則不會再版,這也是目前唯一有的做法。

想敲碗許願?看情況分兩種管道

第一種管道,讀者可直接向出版社反映沒有在Kobo平台看到想要購買的電子書,對於讀者來說,當然希望想看的書除了有紙本書外,也能增加電子書選擇,尤其電子書不占實體空間、外出也不必帶著書走、方便隨時閱讀等優點,讓電子書需求愈來愈高。

萬一碰到想看的書沒有電子書版本,胡惠君建議讀者可直接跟出版社提出需求,畢竟電子書平台的內容來自出版社,版權也由出版社持有,作品是否出版電子書仍得視合約條件以及出版社的策略規劃而定。讀者如果直接跟出版社反應,也能讓出版社知道讀者對作品的期待,在洽談版權和製作上會更有把握。

第二種管道,則是當電子書平台如樂天Kobo完全沒有上架某間出版社的所有作品時,讀者就可以跟Kobo反應、了解原因,有時可能會因為出版社版權問題暫時未能上架,因此平台有義務幫讀者去跟該出版社溝通。如今年6月寶瓶文化的電子書正式在Kobo上架,也是讀者敲碗敲破、願望實現的例子。

「Kobo把讀者的位置放在最前面,」胡惠君表示,熱門書或方便用載具閱讀、查找的書籍,都會是Kobo向出版社力邀說服的類別,也會持續跟讀者一起努力爭取電子書上架,「在這個時代更不應該讓讀者等待!」她說。

手上有願望清單的讀者朋友們,不妨透過合適的管道提出需求,或許能加速願望成真喔!