Photo by Marisa Howenstine on Unsplash
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先說個有名的實驗:十三世紀義大利國王腓特烈二世,大概因為自己懂得很多種語言,就想做個實驗。讓一群小孩在完全沒有聽過任何人說話的環境長大,看看他們是不是天生就會希伯來語、拉丁語、希臘語或阿拉伯語。於是他集中了一群新生不久的孩子,並且命令照顧的人只能餵寶寶喝奶、洗澡,絕對不能跟孩子說話,更不能逗孩子玩。

各位猜猜結果如何?腓特烈二世的實驗失敗了,因為孩子後來全夭折了。

不過也可以說他的實驗成功了,證明寶寶從生下來,如果沒有人跟他們說話、對他們笑、逗他們玩,寶寶是很難生存的。

又譬如二十世紀早期麻疹大流行,當時還沒有麻疹疫苗,有個孤兒院為了保護那裡的孩子,盡量不讓他們接觸外面的人,結果孩子的感染率非但沒減少,還遠高於外面的孩子,死亡率也高得多。

許多實例可以證明,就算吃得好、住得好、照顧得好,如果沒有跟外界的溝通、沒有愛,寶寶是很難健康成長的。

這時候,我們就要檢討自己跟孩子有沒有足夠的接觸?雙薪家庭的爸爸媽媽,把孩子交給老一輩、保母或幼稚園,孩子跟大人有沒有足夠的互動?

好的保母勝過差的媽媽?

最近我看到一本尼可拉斯.魏德(Nicholas Wade)編輯的《大腦》(The Science times book of Brain),裡面很多高深的理論,但是最吸引我的是兩句很簡單的話:

「嬰幼兒跟既疼愛他,又愛說話的保母在一起,發育最快。」「家裡交談多的,會增加孩子未來成功的機會。」

當我跟太太說到這兩句話的時候,我太太一笑說:「好的保母勝過差的媽媽。」

她這樣想,大概因為從鄰居的身上就見得到。我有個鄰居,媽媽是華人,爸爸是白人,事業非常成功,兩口子忙得要死,孩子生下來只怕沒管過幾天。但是他家請了一位北京來的保母,非常疼小孩、愛說話,也非常愛串門。只要天氣好,就見那保母推著嬰兒車出來,四處串,見到鄰居就把寶寶舉起來秀。

秀什麼?秀寶寶學到的中文兒歌。怎麼看都是個洋娃娃的三歲小孩,一串一串地說,而且說的都是字正腔圓的京片子。

我記得最可笑的是,其中有句兒歌是:「一槍打死一個美國兵」。孩子不懂自己唱的是什麼,唱完了,聽的大人笑,保母笑,孩子也得意極了!

我那社區還有位不太理人的媽媽,孩子跟北京保母帶的一樣大,看起來卻好像差了一歲,不但很少說話,連眼神都比較呆滯。我常想那孩子是有問題嗎?或者只因為媽媽在家很少跟他互動?

故事能讓孩子產生想像  天馬行空的能力

你在外國影片裡,一定總看到美國父母在小孩睡覺之前,為他們講枕邊故事。連美國總統都曾經呼籲大人為孩子說故事、讀故事書。

說故事這麼重要嗎?相信很多家長會說,打開電視孩子就目不轉睛了,電視比說故事精彩多了!

豈知道,說故事跟放動畫的效果就是不同!也可以講面對面的交談,給小孩的感覺不一樣。因為當電影電視把現成的畫面放在小孩眼前,然後配上聲音效果,雖然生動,卻讓小孩缺乏創造和想像的空間。

虎姑婆長得多可怕?她怎樣把尾巴藏在衣服裡?在動畫裡全都清清楚楚展現在小孩的眼前,還需要小孩去想像嗎?子的內心會展現多麼精彩的畫面!

大野狼的故事確實讓他緊張,可是說故事的大人就在眼前,讓孩子覺得好安全,說不定跟說故事的媽媽爸爸靠得更緊了,親子變得更親密了!這豈是電視電影能夠取代的?

尤其重要的是,幼小的孩子因為既有的生活經驗少,更能發揮想像力和創造力,這正是他們在未來世界最需要的能力。比爾蓋茲、馬雲、史蒂芬.史匹柏……哪個不是因為有天馬行空的創意而成功?

給孩子說故事  有助於訓練專注力

跟孩子聊天,給孩子說故事,還有個好處,是訓練他們的專注力。

為什麼小學低年級,每堂課的時間都比較短?

因為小孩子的專注力無法持續太久,他們很快就會失去耐性。

如果你有將入小學的孩子,你要想想,過一年或過幾個月,他就會坐在課堂上聽老師講課了!他坐得住嗎?他能專心嗎?老師講的他能聽進去、記得牢嗎?

假使你沒把握,為什麼不從學前就開始,甚至從兩三歲的幼兒就開始,盯著他眼睛說故事、叮囑事情。打開故事書,指著裡面的圖畫,說完一頁、翻一頁。一方面讓他聽故事,發揮想像力,一方面訓練他的專注力。

孩子再大一點,你還可以指著書上的文字,一個字一個字地邊指邊說。使孩子一方面認識了字,一方面把「文字」與「聲音」結合在一起。進一步,他們會自己看書,一個字一個字地念(念不出用猜的,也很好)。好處是他們會把「死的文字」變成「活的意思」,這正是他們一生都要有的本領。

相對的,如果你只帶他玩,卻沒有早早對他說故事、帶他看圖說故事,他進入學校之後,很可能短期無法適應。說難聽一點:他可能因為注意力不集中而輸在起跑點。

增加對話與互動 有助於開發大腦成長

對幼兒說話、跟幼兒互動,對孩子成長是非常重要的。近年來因為醫療科技的發展,像是正子斷層掃描(PET),更可以觀察腦裡的變化。科學家發現嬰兒生下來,腦細胞的連結是有限的。他們的腦海好像一片大空地,等著他在上面做城市規劃。

他們的可塑性是極高的,也可以說這個城市規劃有足夠的資金支援,只要哪裡

相對的,當大人比著手勢、揚著眉毛、瞪大眼睛說大野狼來了的時候,小孩需要,開馬路、鋪管線、挖下水道,小寶寶的腦海都能全力配合。

重要的是,你得早早啟發他,讓他知道他的城市該怎麼建設。如果你不能在他很小的時候,甚至兩三歲以前就幫他開發,時間過了,再去開馬路、鋪管線,恐怕就有些遲了。

正因此,他愈早接觸的語言學得愈快、口音愈對。錯過最好的學習時期,恐怕就事倍功半了。

問題是,為了讓孩子贏在起跑點,你有沒有常常跟他玩、跟他說、帶他看書、給他講枕邊故事。即使你沒空,也叮囑保母,多跟小孩互動?

抑或你只是早早就送他上才藝班?畫米老鼠?教他拼音和寫字?

>>本文摘自《劉墉談親子教育的40堂課


劉墉

  畫家、作家。在世界各地舉行過三十多次個展,在兩岸出版文學著作、繪畫理論、工具書及畫冊一百餘種,被譯為英、韓、泰、越等各國文字。是一個以自由的心情在生活,認真的態度在學習的人。有一顆很熱的心用來體會,一對很冷的眼用來辨別、一雙很勤的手用來分享、兩條很忙的腿用來超越。

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劉墉談親子教育的40堂課

作者:劉墉

出版社:臺灣商務印書館