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「當你成功的時候,你說的所有話都是真理。」說這句話的人,是中國的首富馬雲。我們在這個社會為了工作、生活所做的一切,從很基本的讓自己與家人溫飽外,也有很大一部分,我們期待自己,也有別人期待著我們在工作上能有所成。成功者的故事成為了一個形同速食的指標,許多人期望透過這樣經驗的學習或複製,也能讓自己走向成功。

先不提像這樣的成功者故事當中,究竟有幾分真實或者是有多少放大了某些作為的效應,但當你回過頭來看一下自己,有些事情你還是需要不斷提醒自己。複製成功者的作為並不會讓你因此成為成功者,因為你不是他,你所遭遇的也不會與他所遭遇的完全相同,就算在同樣的產業別,複製同樣的成功經驗也會因為時機不同而產生不同的結果。

事實證明,想像郭董一樣成就威震八方,需要的不是只有為了仿效認真讀完《郭台銘霸業》一書而已,至少也要想想媽祖是否也會托夢給你。而就算你認真的《跟著月亮走》,眾粉力拱菜販市長選總統,而眾粉還是眾粉,你還是你。


「成功者故事」不會讓你更成功

摘自 《上班,辭職還是繼續撐下去

每個成功故事都是後見之明,在事情還未發生的當下,誰會知道這樣就能成功、那樣就會失敗呢?加上當事人不知道的因素與運氣成分,甚至無法確定成功者真知道自己是怎麼成功的,更何況是透過撰寫故事的紙跟筆呢?

「成功者故事」是商業知識的一大主流,就算你不看商業書或財經雜誌,光是每天滑臉書,都可以看到許多成功故事,比如臉書創辦人的會議心法、賈伯斯的用人原則、某家公司連續十年成長的祕訣、某總經理反敗為勝的三個關鍵……

看著這些成功原則,我們總想好好效法──要當晨型人、工作要有紀律、使用長皮夾、想的不一樣,還有好多好多,因為俗話說機會是給準備好的人,我們得按照一種有效率的成功方式,在機會來臨前準備好自己,期待有一天像他們一樣成功。

但是好奇怪,成功的習慣那麼多,為什麼成功者還是那麼少?

成功故事,都是後見之明的歸納

我們始終相信,世間有一套「正確」的行事方式,只要把這套方法做好,就會得到成功的結果。至於失敗的原因,若不是我們對這套方式的認識不夠完全,就是執行力不如人。所謂「追求卓越」、「最佳實務」、「競爭力」大體都不脫這個概念,所以我們需要閱讀成功故事,讓自己複製別人的經驗。

或許在泡咖啡、做料理、手工藝的範圍裡,的確有成功的SOP,但在人生、商場或球場裡,會有保證成功的「正確」策略嗎?

「機會是給準備好的人」這句話大有問題,因為根本沒人能在事前知道自己準備好了沒。(能知道的話,還會有人失敗嗎?)每個成功故事都是後見之明,成功者的事後回溯可以有條有理、邏輯分明,但在事情還沒發生的當下,誰會知道「這樣就能成功、那樣就會失敗」呢?即使已被證明成功的策略,也許還包含了當事人不知道的複雜因素,也許其中運氣成分超過人為控制,我們甚至無法確定成功者真能知道自己是怎麼成功的,更何況是透過撰寫故事的紙跟筆?

許多偉大的商業策略並不是「事前精密計畫、事後精準執行」的產物,而是「先做再說、隨機修改」的結果,就像重大科學發現或劃時代的藝術品一般,是獨特而無法複製,甚至無法用歸納、類推和理論來解釋的東西。照抄這些「成功方法」並不會得到類似的成果,甚至可能和它的結果天差地遠。

只想模仿的人,永遠只能在後面追

偉大的企業家總相信自己是對的、別人是錯的,企業家精神(entrepreneur)的本質就是和別人不同。當然並不是和別人不同就一定會成功,但如果你只想拚執行力、目標放在「比對手做得更好」,結果只會和對手愈來愈像。

商業世界好像一群斑馬,不複製別人的成功經驗就不舒服,當其中一隻開始往某個方向跑,整群都會跟著跑。比如上班開會,老闆會要你「看看國外有沒有成功案例,拿來改一下」或是「競爭對手這樣做,但是我們可以做得更好、更有效率,來跟他搶市場」,我們情願跟著產業的最佳實務跑,也不要自己摸索出獨特的成功道路。

當競爭者慢慢匯流到同一條路上,你學我我學你,大家都差不到哪去,之後總有一個與眾不同的人冒出來,敢於破除競爭慣例和消費心態的常規,就像一隻離群的斑馬往不同方向跑去,一旦他成為那個「成功案例」,所謂的「最佳實務」就開始換人,眾人學習的方向出現大調整,然後繼續下一個模仿的循環。

勇敢嘗試錯誤,比遵循成功法則更重要

競爭的本質是殘酷的,贏家少、輸家多是常態,無論生物演化或商業戰場,成功的永遠只有少數(否則也不叫成功了)。但如果成功故事沒有用,為何我們還是很喜歡聽成功者的名言呢?或許只是我們想證明自己能力還不夠、還沒「準備」好,就是因為自己想不到成功者說的那些法則與公式,所以現在還很失敗,給自己找藉口吧!

讓我們換個角度想,既然遵循任何成功格言都不保證成功,那麼學習面對失敗、找出新方向反而更重要。科學哲學家卡爾.波普(Karl Popper)提出的「反證法」就是最好的解答:我們無法證明什麼是對的,但能證明什麼是錯的,只能不停試誤來趨近正確。成功無法複製(你永遠不會知道下一個人是怎麼成功的),但失敗卻可以避免重蹈覆轍。

勇敢嘗試錯誤,會比努力效法成功故事、學習成功法則更有力量。模仿或許是競爭的必然結果,但我們每天上班並不是為了複製別人的典範,而是要能走出獨特性,當我們愈想「第一次就做對」,不願意「第一次就做錯」,就永遠學不到新事物、永遠只能在後面追。

所以說,忘掉成功者和成功格言吧!有勇氣去嘗試不同的路,失敗時還能笑得出來,就是讓自己更堅強的方法。


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上班,辭職還是繼續撐下去

作者:劉揚銘

出版社:時報出版